lunes, 10 de diciembre de 2012

Entrevista a Bryony Evens

Click here if you want to read the interview in English.

Bryony Evens, quien era jefe de oficina y asistente personal de Christopher Little cuando J.K. Rowling envió su manuscrito de La piedra filosofal a la Christopher Little Agency, nos cuenta sobre su experiencia con la saga.

Estabas trabajando en Christopher Little cuando J.K. Rowling envió sus primeros tres capítulos de Harry Potter y la piedra filosofal. ¿Qué fue lo que te gustó más sobre ellos?
Lo principal que amé sobre los tres primeros capítulos fue el sentido del humor. “Dudley había aprendido una nueva frase («¡no lo haré!»)” (parafraseo) me hizo reír y me gustó la escritura sencilla. La historia parecía ser exactamente la clase de cosa que me gusta leer,  e inmediatamente quise ver más.

¿Cuál fue la reacción de J.K. Rowling cuando le pediste que te enviara los otros capítulos?
Creo que estaba muy emocionada y contenta – ¡me parece recordar que llegaron bastante rápido!

¿Cómo te sentiste cuando descubriste que Bloomsbury iba a publicar su libro?
Yo estaba muy contenta y aliviada a pesar de que era solo un pequeño trato. Había estado enviando el manuscrito a editores por meses y meses dado que debido a las limitaciones del presupuesto de fotocopias solo estaba autorizada a enviar tres copias a la vez, y tenía que esperar a que fueran rechazadas y devueltas antes de que las pudiera enviar a otro editor. En una editorial, el manuscrito estuvo en la pila de los manuscritos no solicitados por muchos meses debido a enfermedad y tuve que trabajar muy duro para tenerlo de vuelta y poder enviarlo a algún otro lugar. La mejor cosa que escuché de Bloomsbury acerca del proceso de la puesta en marcha es que Barry Cunningham, el editor, y su equipo estaban tan convencidos de que tenían un ganador en sus manos que cuando distribuyeron el manuscrito al equipo más amplio encintaron un paquete de Smarties a cada uno. Como sabrás, los tres primeros libros de Harry Potter ganaron el Premio Smarties, y la saga dejó de ser presentada luego de esto  para darle la oportunidad a otros libros.

¿Cómo te sientes de ser la persona que "salvó" a Harry Potter?
No tengo ninguna duda de que los libros habrían sido publicados de todos modos. Su calidad sobresale y estoy segura de que habrían encontrado un agente o editor si hubieran ido a algún otro lugar. ¡Fui afortunada por ser la primera en ver La piedra filosofal! Dicho esto, me gusta decir que no soy como el jefe del sello discográfico Decca que rechazó a los Beatles –¡yo reconozco algo bueno cuando lo veo!

¿Cuál es tu personaje favorito de la saga? ¿Por qué?
No tengo ningún personaje favorito en particular, aunque probablemente me identifico más con Hermione –ella es bastante como yo, un poco mandona, siempre adelantándose al pensamiento de los demás, pero no tan prudente. La casa de los Weasley es uno de mis lugares favoritos en el libro, si los lugares cuentan, y también amo las tiendas en la Copa Mundial de Quidditch.

¿Has leído todos los libros? ¿Cuál es tu favorito?
He leído todos los libros, aunque el séptimo libro solo lo he leído una vez, el fin de semana en que salió, en una inundación y en una boda. Tampoco he leído los libros derivados (Beedle el Bardo y los dos libros de Comic Relief) ya que los estoy guardando para cuando realmente los haya leído todos. Creo que estoy atrasada con la relectura del libro 7, pero quizás en tapa blanda esta vez ya que es un gran bulto como para llevarlo a todas partes. Fui a ver las últimas películas y lloré un poco en el final. Pero mi libro favorito será siempre el primero –tiene todo lo que quiero de una novela para niños: la historia del colegio, la historia mágica, la historia de “por cierto, no eres quien pensaste que eras”, la historia de detectives con pistas en todas partes cuando sabes dónde mirar, etc.

Después de que leíste los primeros capítulos, Christopher Little y tú le dieron a J.K. Rowling algunas sugerencias. Ahora que los libros han sido publicados, ¿te gustaría cambiar algo de ellos?
No, creo que las sugerencias que le dimos en ese momento (añadir las reglas del quidditch y más sobre Neville) fueron muy acertadas para el primer libro, y como se vio y todos sabemos ahora, Jo tenía un montón de material extra esperando ser añadido. Creo que lo único que podría ser cambiado sobre los libros es que podrían ser más cortos, pero no puedo pensar en dónde cortarlos cuando los estoy leyendo, así que confío en que Jo y sus editores sabían exactamente lo que estaban haciendo.

Interview with Bryony Evens


Bryony Evens, who was the office manager and personal assistant to Christopher Little when J.K. Rowling submitted her manuscript of The Sorcerer's Stone to Christopher Little Agency, tells us about her experience with the saga.

You were working at Christopher Little when JK Rowling sent the first three chapters of Harry Potter and the Philosopher's Stone. What was the thing that you loved the most about them?
The main thing I loved about the first three chapters was the sense of humour. “Dudley’s learned a new word: shan’t.” (I paraphrase) made me giggle and I liked the straightforward writing. The story seemed to be exactly the sort of thing I like to read, and I immediately wanted to see more.

What was the reaction of JK Rowling when you asked her to send the other chapters in?
I think she was quite excited and pleased – I seem to remember they arrived pretty quickly!

How did you feel when you found out that Bloomsbury was going to publish the book?
I was really happy and relieved, even though it was only a tiny deal. I’d been sending the manuscript out to publishers for months and months, as due to photocopying budget constraints I was only allowed to send out 3 copies at any one time, and I had to wait for it to be rejected and returned before I could send it to another publisher. At one publishers, it sat in the slush pile for several months due to illness and I had to work quite hard to get it back so I could submit it elsewhere. The best thing I heard back from within Bloomsbury about the commissioning procedure is that Barry Cunningham, the editor, and his team were so convinced they had a prize winner on their hands that when they circulated the manuscript to the wider commissioning team, they sellotaped a packet of Smarties to each one. As you will know, the first three HP books all won the Smarties Prize, and the series stopped being entered after that to give other books a look-in!

How do you feel about being the person that 'saved' Harry Potter?
I have absolutely no doubt that the books would have been published anyway. Their quality stands out and I’m sure they would have found an agent or publisher if they’d gone somewhere else. I was just lucky to be the first to see Philosopher’s Stone! That said, I do like to say that I’m not like the record company boss at Decca who turned down the Beatles – I know a good thing when I see it!

What is your favourite character of the Harry Potter series? Why?
I don’t have any particular favourite, although I probably identify most with Hermione – she’s quite like me, a bit bossy, always thinking ahead of the others, but I’m not so sensible. The Weasley’s house is one of my favourite places in the book, if places counts, and I also love the tents at the Quidditch World Cup!

Have you read all the books? Which is your favourite one?
I have read all the books, although I’ve only read book 7 once, the weekend it came out, in a flood and at a wedding. I also haven’t read the spin-offs (Beedle the Bard & the 2 Comic Relief books) as I’m saving them for when I really have read them all. I think I’m long overdue a re-read of book 7, but perhaps in paperback this time as it’s a huge great thing to lump about everywhere. I did go and see the final movies, and had a little cry at the end. My favourite book will always be the first one though – it has everything I want from a children’s novel: the school story, the magic story, the ‘btw, you’re not who you thought you were’ story, the detective story with clues throughout when you know where to look, and so on.

After you read the first chapters, Christopher Little and you gave JK Rowling some suggestions. Now that all the books have been published, would you like something to be different?
No, I think the suggestions we gave at the time (to add the rules of Quidditch and more about Neville) were spot on for book 1, and as it turned out and we all now know, Jo had tons of extra material just waiting to be added. I guess the only things which could be changed about the books are that they could be shorter, but I can never think where to cut them when I’m reading them, so I trust that Jo and her editors knew exactly what they were doing!

Ninguna llave

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